Metamorphosis (en Español)

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So September is the IC (interstitial cystitis) awareness month and I decided to do a post about that. I wrote about having IC two weeks ago and I mentioned that I was going to make a paper cut describing how I felt physically and emotionally about my illness, when I finished my paper cut it occurred to me that I also can participate creating awareness by “beginning and important conversation on a disorder that no one wants to talk about” 

There are 3 to 8 million women in the USA and 1 to 4 million men suffering from this condition, that could be as many as one out of every 26 people in the USA, there’re obviously many more sufferers around the world! Interstitial cystitis is often called bladder pain syndrome, painful bladder syndrome or hypersensitive bladder syndrome.

Interstitial cystitis patients experience symptoms of frequency, urgency, pressure, pain and burning when the bladder is full.

For a lot of sufferers Is very difficult to get a diagnosis and frequently are told that their symptoms are in their heads as if they were imagining the pain! It’s because of this situations that awareness is crucial.

There is no cure for this illness, is chronic and traditional doctors usually tell us that we’ll have to take antidepressants (to help with pain) for the rest of our life and bear the pain until the day we die… Because of this illness can have different causes for each one of us is very difficult to develop a standard treatment and basically we are on our own… bladder pain can be so severe that it’s been rated equivalent to cancer pain. IC is not a bladder or kidney infection, even when the symptoms are very alike, so is no use to take antibiotics or to take cranberry juice which actually can hurt the bladder horribly! We feel pain due to micro or macro wounds in the bladder lining that for some reason can’t heal by themselves, if you have UTI symptoms but after two rounds of antibiotics you feel the same then ask your doctor about IC.

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You can read a lot more here and get familiar with this illness that actually exist. Maybe one day you’ll come across a person living with IC and truly feel empathy for her/him.

Now, about my paper cut. This is a self portrait of my emotions, everything on this paper cut is symbolic: the butterfly, the dress with flowers and spines, the rain (or maybe tears or blood drops?), this is how I feel this days… is a bundle of positive and negative emotions and feelings, because chronic pain is debilitating but also holds the power of transformation and grow. Plus I’m not gonna lie, there is some kind of satisfaction in the fact that I have to deal with this shit every day and I’m doing it pretty damn good!

Some person told me that when a caterpillar is ready to become a butterfly, she goes into the cocoon and most of her body disintegrates! If you would cut open the cocoon you would see a mush, there wouldn’t be a caterpillar, just a pulpy mass with no form, only her important organs remain there and later she reborns a new being. I think is exactly what’s happening to me in every level of my life, gosh, is painful as nobody’s business! But it’s happening, I’m changing and that is my reward!

I’ve started to believe that with pain comes tears and with tears comes purification… This is what my paper cut means.

Español

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Acá en USA Septiembre es el mes de la Cistitis intersticial (CI) y he decidido hacer un post acerca del tema. Hace unas cuantas semanas escribí mi experiencia con este padecimiento físico y mencioné que haría un calado de papel expresando mi sentir física y emocionalmente con respecto a mi dolor. Cuando terminé mi pieza pensé que era una buena idea acompañar las imágenes con datos informativos de esta enfermedad y tal vez crear un poquito de conciencia.

Las estadísticas muestran que hay de 3 a 8 millones de mujeres y de 1 a 4 millones de hombres sufriendo esta condición, es decir que 1 en cada 26 podría padecer CI solo en USA, quien sabe como sea para el resto del mundo.

CI no es una infección, los síntomas más comunes que una persona con CI experimenta son dolor en la vejiga, sensación de ardor, presión y frecuencia urinaria con o sin la vejiga llena. Todo esto debido a que la membrana que cubre dicho organo esta afectada con pequeñas o grandes úlceras que por alguna razón no pueden sanar por si mismas.

Para la gran mayoría es difícil ser diagnosticado y frecuentemente los doctores confunden CI con infección urinaria recurrente o con problemas de hipocondria o depresión. Hasta el día de hoy no existe cura para esta enfermedad y los tratamientos disponibles rara vez funcionan en su totalidad. ¿Que causa CI? Nadie sabe, las historias y teorías son muy variadas. El origen del problema hasta ahora es desconocido. Los afectados pueden mejorar con cambios en el estilo de vida, por ejemplo, en mi caso he tenido que modificar mi dieta, hacer ejercicio y terapia física, tomar suplementos y sobre todo practicar técnicas de relajación, tristemente la medicina convencional no ha funcionado para mi. Ojalá en un futuro existan opciones menos invasivas, dolorosas y sobre todo efectivas.

Puedes leer mas a fondo acerca de este padecimiento aquí, de este modo, si en algún momento conoces a alguien sufriendo los estragos de esta enfermedad, podrás sinceramente empatizar con él o ella.

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Ahora es tiempo de que les platique de mi pieza. Este es un autorretrato de mis emociones, todo en este calado de papel es simbólico: la mariposa, el vestido con flores y espinas, la lluvia (¿o serán gotas de sangre o lágrimas?) así es como me siento estos días… es una mezcla de emociones y sentimientos positivos y negativos, porque el dolor crónico debilita pero también encierra el gran poder de la transformación y el crecimiento personal. Además de que, no voy a mentir, hay cierta satisfacción en el hecho de que todos los días tengo que lidiar con esta pendejada y no es por nada pero ¡lo estoy haciendo muy bien!

Alguien me dijo que cuando una oruga esta lista para convertirse en mariposa se mete a su capullo y la mayor parte de su cuerpo se desintegra. Si cortaramos el capullo solo podríamos ver una masa pulposa sin forma, solo los órganos importantes permanecen y después de un tiempo un nuevo ser sale de ahí.

Creo que es exactamente lo que esta pasando en cada aspecto de mi vida, la verdad es que ¡es muy doloroso! Pero esta sucediendo, estoy cambiando y esa es mi recompensa.

De un tiempo para acá creo que con el dolor vienen las lágrimas y con las lágrimas viene la purificación… esto es lo que significa mi pieza.

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